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Vinci livre le Pont géant de l’Atlantique sur le canal de Panama

Vinci livre le Pont géant de l'Atlantique sur le canal de Panama

 

Dans la course aux ponts géants, l’élargissement du canal de Panama a donné lieu à un nouveau record mondial et c’est un groupe français, Vinci, qui peut désormais l’inscrire officiellement dans ses références. Le président du Panama a inauguré vendredi le Pont de l’Atlantique, qui va permettre aux véhicules de passer des continents sud à nord-américains sans dépendre des écluses du canal à Gatun, situées à trois kilomètres, près de l’embouchure.

Compte tenu du climat local, pour ce pont routier de 2 x 2 voies long de 1.050 mètres (4,6 kilomètres avec ses viaducs d’accès) une construction métallique était exclue. L’option du béton armé qui a été retenue aurait dû, vu son poids, limiter la portée sans pylônes de l’ouvrage. Vinci a repoussé les limites techniques et « avec une travée centrale de 530 mètres, le pont de l’Atlantique est le plus long pont haubané en béton du monde », souligne le groupe de BTP français.

Les ponts à haubans sont ceux maintenus par des câbles en traction. Cette technique de support permet des portées importantes sans pylônes pour laisser passer en contrebas les porte-conteneurs de type « Post-Panamax » utilisés pour l’exploitation du Canal élargi. Cette portée centrale record est constituée de caissons en béton de 2,8 mètres de haut qui ont été coulés sur place à 75 mètres au-dessus de l’eau. Les caissons sont supportés par des haubans tous les 8 mètres jusqu’à deux pylônes de 212 mètres de haut.

Records en chaîne

Ce chantier de 366 millions de dollars, commencé par Vinci en juillet 2013, n’est qu’une étape de plus dans les records que battent les ponts modernes. En Chine, le pont routier Beipanjiang, dans la région montagneuse du Guizhou, a ainsi battu à son ouverture en décembre 2016 le record de hauteur en culminant à 565 mètres au-dessus d’une rivière. Mais si on considère la hauteur des structures du pont et non la distance qui le sépare du sol, le record reste français : c’est le viaduc de Millau, une réalisation d’Eiffage, qui s’impose au premier rang mondial, avec 343 mètres pour sa pile la plus haute (elle dépasse la Tour Eiffel).

Quant au record de longueur (Beipanjiang ne fait que 1.341 mètres de long), il est détenu par le pont-tunnel de 55 kilomètres  reliant la ville chinoise de Zhuhai à Hong-Kong à travers l’estuaire de la rivière des perles . Un projet auquel Bouygues a participé, complétant le trio des majors françaises dans la liste des records. Certes, c’était essentiellement pour la partie tunnel à Hong-Kong, mais au passage Bouygues avait battu un autre record mondial, cette fois souterrain, avec un diamètre de forage encore jamais vu.

Publié le 7 Août 2019 par lesechos.fr/



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